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Comment stockons nous l’information en mémoire?

Image par bohed de Pixabay

Valérie Harnois Espaceprof

Valérie Harnois

Enseignante au secondaire

À tous les jours, nous sommes sollicités de toutes parts avec une quantité impressionnante de stimuli. Il est impossible de se rappeler de tout. Habituellement, notre mémoire fait un bon travail de sélection et nous permet de nous souvenir des éléments importants (aller chercher les enfants à la garderie, par exemple) et se permet d’oublier certains éléments moins cruciaux (où j’ai mis mon crayon rouge).

Cette mémoire n’est cependant pas infaillible et parfois n’enregistre pas l’information qu’on aurait voulue. Par exemple, il y a quelques semaines, je me déplace pour aller discuter avec ma directrice adjointe pour lui parler de trois sujets. Après avoir réglé le deuxième sujet, je ne me souviens plus du troisième. Je me rappelle cependant que c’est important et que je l’ai noté dans mon agenda, mais l’élément clé m’échappe. Est-ce un signe de vieillesse? De surmenage? Non, c’est un signe que ma mémoire fonctionne bien et qu’elle fonctionne comme toutes les autres mémoires.

La rétention en mémoire ne se fait pas toujours comme on le voudrait. J’aurais aimé me rappeler de mon troisième sujet, mais ma mémoire en a décidé autrement. C’est ma mémoire émotive et procédurale qui se sont chargées de cette tâche sans me consulter avec pour résultat que je me rappelle que c’est important, que je l’ai écrit, mais pas de ce que c’est.

En effet, la mémoire émotive (est-ce que j’ai aimé) et la mémoire procédurale (les actions posées) sont presque automatiquement sollicitées quand nous créons des souvenirs. Afin de l’illustrer, je vous propose un petit exercice. Prenez quelques secondes et rappelez-vous d’un souper entre amis où vous êtes allés l’été passé. Vous rappelez-vous des détails de l’endroit (le nom du restaurant, la décoration, la couleur des murs)? De tout ce qui vous a été servi au menu? De tous les sujets discutés? De tous les invités présents? De l’ordre d’arrivée des invités? D’où vous avez stationné votre voiture? De comment vous étiez habillés? Probablement pas. Mais vous rappelez-vous si vous avez eu du plaisir? D’une activité particulière que vous avez faite (vous baigner ou chanter autour d’un feu, par exemple)? Du plat que vous avez cuisiné et apporté? D’une personne avec qui vous avez apprécié discuter? Ces derniers souvenirs ont une connotation procédurale ou émotive, ce qui fait qu’ils sont plus susceptibles d’avoir été enregistrés, mais sous la catégorie d’émotion ou d’action.

Sachant ceci, comment pouvons-nous aider notre mémoire à bien discriminer les informations?  Selon moi, la première étape est de reconnaître que notre mémoire ne fonctionne pas toujours de façon efficace. Il importe donc de trouver des moyens d’y pallier sans se dévaloriser. Non, ce n’est pas anormal d’oublier. Maintenant que nous le savons, comment pouvons-nous éviter ce piège? Pour ma part, j’ai adopté les notes autocollantes. Ces petits papiers où j’écris les éléments importants afin de ne pas me fier à ma mémoire pour me les rappeler au bon moment. Je les colles ensuite aux endroits appropriés dans mon agenda. Quand je pars sans mon agenda, par exemple quand j’arrête à l’épicerie au retour du travail, je prends la note et la colle sur mon téléphone.

Mais qu’en est-il des élèves? Eux aussi encodent les informations de la même façon que nous. Il est très peu efficace de classer des règles de grammaire par ordre de préférence ou même par type d’activités associés en classe (dictées trouées, lecture, listes de mots…). Dans le prochain billet, je vous suggère des stratégies qui ne prennent que quelques secondes ou minutes de votre temps de classe, mais qui aideront significativement la rétention en mémoire sémantique de vos élèves.

Notions d’objectivation basée sur les écrits de Bissonnette, S. et Richard, M. (2000) Comment construire des compétences en classe.  Chenelière/McGraw-Hill, p. 76-78

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